Tradition ancienne de chasse aux aigles

Tradition ancienne de chasse aux aigles

La chasse à l’aigle royal est une tradition ancienne qui remonte à la conquête mongole de l’Asie centrale aux XIIe et XIIIe siècles, lorsqu’un aigle et un cheval coûtaient le même prix en donnaient tous deux du prestige à leur propriétaire.

Bien que la pratique disparaisse progressivement dans le pays, la chasse aux oiseaux (notamment aux aigles) est toujours pratiquée dans certaines régions du Kirghizistan et du Kazakhstan. Les Occidentaux ont tendance à considérer cela comme de la fauconnerie, bien que la chasse aux faucons et aux faucons ait lieu, la fauconnerie est considérée par ceux qui chassent aux aigles comme un loisir pour les enfants et les dilettantes.

La chasse se passe sur un cheval spécialement entraîné (appelé « bercut »). Pour permettre à un cavalier de porter un aigle, un outil spécial (« baldak ») est attaché sur la selle pour soutenir le bras du cavalier avec l’aigle ou seulement l’aigle. Envoyé pour chasser les renards ou autres petits animaux, l’aigle se mettent au-dessus et les tue. Mais souvent, il est également capable de tuer de jeunes loups quand ils ne peuvent pas passer sur la neige profonde. Parfois, les aigles chassent par paires, tout comme ils le feraient dans la nature.

   

Un couple qualifié, berkutchi (chasseur) et oiseau, peut généralement attraper 50 ou 60 renards, une douzaine de blaireaux, un couple de lynx et 4 ou 5 loups dans une saison normale de 4 mois, qui commence à la fin de l’automne. Les aigles échouent rarement à attraper leurs proies, qu’ils tuent rapidement, généralement en cassant le cou dans ses griffes puissantes.

La capture, l’entraînement et la garde des aigles sont une activité hautement ritualisée, dont les Kazakhs et les Kirghizes sont des experts. Ils parviennent même à obliger l’oiseau de tuer la proie tout en laissant une marque sur sa fourrure. L’entraînement des aigles prend beaucoup de temps (3-4 ans) et il doit être effectué par une seule personne avec une attention quotidienne constante.

La plupart des oiseaux, ayant une espérance de vie de 40 ans, sont capturés jeunes et placés dans une cage avec un perchoir qui se balance constamment pendant que le berkutchi chante pour faire habituer l’oiseau a son voix. (Plus tard, l’aigle est capable de distinguer les voix humaines et n’obéira qu’à celle de son maître). Le berkutchi nourrit l’oiseau lui-même.

Quand l’aigle devient grand, l’entraîneur lui montre les peaux et les fourrures des animaux qu’il doit chasser pour qu’il s’habitue à l’odeur et aux caractéristiques de la proie. Tout cela se fait avec des commandes spéciales.

L’entraînement se poursuit avec une fourrure de renard attachée derrière le cheval qui part au galop. Tous les aigles ne peuvent pas être aussi bien entraînés, mais ceux qui le font, ils montent après une fidélité intense. Jamais attachés, ils reviennent toujours après avoir tué leurs proies.

     

La saison de chasse aux aigles est d’octobre à février. Les plus grands aigles maltent pendant les mois d’été et ne volent pas. Ainsi, pendant la saison touristique, les démonstrations de l’art se limitent à montrer quelques techniques des oiseaux. Ces démonstrations peuvent être organisées à Issyk Kol, dans la région de Naryn et près de Bichkek.