La famille constitue l’épine dorsale de la société kirghize à ce jour, et le mariage et les relations familiales restent importants. Traditionnellement, les familles produisaient la majeure partie de ce dont elles avaient besoin pour survivre et prenaient soin les unes des autres en cas de besoin ou de maladie. Il y a des hiérarchies strictes au sein des familles, et les mariages étaient des occasions cérémonieuses pour accueillir un nouveau membre (ou en voir partir un).

Parfois, les mariages sont organisés lorsque les enfants sont encore jeunes, bien que la cérémonie n’ait pas lieu tant que les enfants n’ont pas grandi. Les fils devraient se marier dans l’ordre, l’aîné se mariant en premier et le plus jeune en dernier. Après le mariage, les fils aînés pouvaient s’éloigner et fonder leur propre famille, mais le plus jeune fils devait rester pour s’occuper de ses parents. Il y a une hiérarchie entre les fils et leurs épouses, la femme du fils aîné ayant plus de pouvoir que la femme du fils cadet. Les gens ont tendance à se marier jeunes, bien que les hommes aient généralement plusieurs années de plus que les femmes lorsqu’ils se marient.

Les mariés doivent demander la permission de se marier à la famille de la mariée et négocier le prix de la mariée. Cela pourrait être des chevaux, du bétail et de l’argent, ainsi que des broderies et des vêtements, payés de la famille du marié à celle de la mariée. Dans certains endroits, comme dans les familles ouzbèkes et ouïghoures, la mariée préparait des textiles et des broderies pour son propre mariage, souvent à partir de l’enfance. Une fois que tout a été négocié et convenu, le marié donne des boucles d’oreilles à la mariée, et ils sont officiellement fiancés.

Traditionnellement, il y avait beaucoup de fêtes pour des occasions spécifiques, comme des fêtes pour lesquelles la famille de la mariée lui dit au revoir, puis une fête de mariage officielle, ainsi que des cérémonies et des coutumes après le mariage. Les mariés s’habillaient de vêtements spéciaux, la mariée vêtue d’une robe blanche brodée et le marié d’un costume de velours foncé. Maintenant, il y a généralement une célébration de mariage principale, généralement tenue dans une salle de mariage. Avant, les mariés feront le tour de la ville pour prendre des photos des monuments. Les mariés porteront des vêtements plus typiquement occidentaux, et la célébration comprendra beaucoup de repas, de danses et de toasts. Certaines femmes mariées portent des écharpes sur leurs cheveux pour montrer qu’elles sont mariées, et les femmes et les hommes portent des bagues sur l’annulaire de leur main droite.

Les nouvelles mariées sont les plus basses de la hiérarchie familiale et passent beaucoup de temps à nettoyer, cuisiner et s’occuper des enfants. Le respect des aînés est une partie centrale de la culture kirghize, et traditionnellement le patriarche de la famille (appelé aksakal, ou barbu blanc), s’asseyait à la place d’honneur en face de la porte de la yourte. Ses fils s’asseyaient d’un côté, et sa femme, ses filles et ses belles-filles se tenaient de l’autre côté. La plus jeune belle-fille serait chargée de servir sa famille et de s’assurer que tout le monde avait assez à manger et assez de thé à boire.

S’il y a des invités, ils prennent la place d’honneur en face de la porte. Les invités sont considérés comme un cadeau de Dieu et sont traités avec le plus grand respect. Tout visiteur au Kirghizistan peut attester du fait que les invités sont accueillis dans des maisons et des yourtes avec beaucoup de nourriture et de chaleur. Si vous visitez ou séjournez avec une famille, les invités doivent apporter de petits cadeaux ou des photographies, en particulier de leur pays d’origine.